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公開日:
2021.01.21
更新日:
2021.02.05

究極の英単語|単語教材としての内容・やり方・効果を徹底検証

大人・社会人向け英単語教材として、『究極の英単語』シリーズを徹底検証することがこのコラムの目的だ。『プレミアム』を除く下記の4種類と『12000語音声CD-COM』を丸裸にする。

  • Vol.1「初級の3000語」
  • Vol.2「中級の3000語」
  • Vol.3「上級の3000語」
  • Vol.4「超上級の3000語」

なお、『プレミアム』とは、『究極の英単語プレミアム』のことで、更に上を目指す方向けとあるが、覚える必要のない単語が非常に多いため省略した。

The English Clubはあらゆる単語学習教材を使用してきた。その積み重ねてきた経験と知識をもとに、本シリーズのそれぞれの内容、やり方、効果についてできる限り客観的に、そして徹底的に検証したい。皆さまの英語学習の手助けになれば幸いだ。

『究極の英単語』シリーズを含む人気の単語帳7種類・23冊を徹底検証したコラム「【英単語帳】社会人におすすめは?人気の23冊を徹底検証!」も参考にしてほしい。

1. 究極の英単語|おすすめ度 by The English Club

「SVL12000を信じられる方には、自分の単語力確認用には使えるだろう。決して単語を効率的に覚えるための単語集ではない。」

良い点

正直にいって「究極の英単語」シリーズの良いところをあげるのは難しい。あえて言えば、SVL12000という語彙リストにしたがって、重要度順に単語を確認できる点である。しなしながら、SVL12000の単語選定基準の詳細は不明であり、かつTOEICなどの試験や、英字新聞などのカバー率も不明なため、SVL12000が信頼できる語彙リストなのかどうかが判断できない。

悪い点

単語集として、本シリーズの最も致命的な弱点は、見出し語の派生語や反意語などの関連語が全く掲載されていないことだ。単語を効率的に覚えるための単語集としてはありえない。

また、Vol.1〜4の12000語のうち、半分以上の6089語は、単に単語を羅列しただけの「Word List」に入っている。それらの単語には、ほとんど例文も掲載されていない。日本語の訳語をただ機械的に覚えていくだけの学習であり、効率性を全く無視していると言わざるを得ない。

本シリーズの音声については、CDが別売りされているが、Vol.1〜4の4冊分の音声をまとめて販売している。Vol.4には、多くの方にとって覚える必要性が全く高くない単語が数多く掲載されていることを考えると、あまりに不親切である。

単語集

2. 究極の英単語|4種類の概要と対象レベルは?

究極の英単語の主要なシリーズは下記の通り全部で4種類ある。なお、「対象レベル」は本書に掲載されているものだ。

究極の英単語シリーズ対象レベル
Vol.1: 初級の3000語日本人必須の英単語!
(TOEIC470以下/英検準2級以下)
Vol.2: 中級の3000語TOEICテスト高得点を狙う!
(TOEIC470〜730/英検準2級〜準1級)
Vol.3: 上級の3000語英文雑誌がスラスラ読める!
(TOEIC730〜860/英検1級)
Vol.4: 超上級の3000語怖いものナシの語彙マスター!
(TOEC860以上/英検1級以上)

3. 究極の英単語|主要4種類に共通する宣伝コピー

ここでは【Vol.1: 初級の3000語】【Vol.2: 中級の3000語】【Vol.3: 上級の3000語】【Vol.4: 超上級の3000語】の4種類に共通して記載されている宣伝コピーをご紹介する。

• 『究極の英単語SVL』は、アルクが編集した「標準語彙水準12000」(略称SVL12000)をベースにした、全く新しいタイプの英単語帳です。

• SVL12000は、… アルクが、… 日本人の英語学習者にとって有用な英語語彙1万2000語を選び出し、ネイティブスピーカーの使用頻度や難易度を考慮して12のレベルに区分した … 段階別学習語彙リストです。

• 本書は、… 使い方がよく分かる例文やフレーズ、文法面での注意事項などをふんだんに盛り込みました。

4. 究極の英単語|主要4種類の個別の宣伝コピーと内容

究極の英単語の主要4種類のそれぞれの宣伝コピーと内容を、記載されているままご紹介する。

4.1. 「究極の英単語 Vol.1 初級の3000語」

究極の英単語vol.1

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,600+税

「究極の英単語 Vol.1 初級の3000語」の宣伝コピー(本書から抜粋)

• 日本人には、まずこの3000語が必要です。

• 「英語学習者にとっての重要度」+「ネイティブの使用頻度」に基づいた究極の英単語リストSVL12000の最初の3000語を完全に使いこなすための情報が、この一冊に!

• 日本人英語学習者に必須の単語ばかりを収録!

• 覚えた単語を使いこなすための英文法講座付き!

• 実用的な例文508 +「使い方」付き単語リストの2つで効率よく語彙を獲得!

「究極の英単語 Vol.1 初級の3000語」の利用法(本書から抜粋)

本書が推奨する学習方法
• シンプルに「本書の最初から順に覚えていく」学習をお勧めします。

「究極の英単語 Vol.1 初級の3000語」の内容

Contents

超基本!スピード英文法講座

LEVEL 1
基本中の基本。はじめの1000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 2
日常的なことが言える2000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 3
かなり話せる3000語
Power Sentences
Word List

4.2. 「究極の英単語 Vol.2 中級の3000語」

究極の英単語vol.2

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,600+税

「究極の英単語 Vol.2 中級の3000語」の宣伝コピー(本書から抜粋)

• TOEICテスト高得点を狙うならこの3000語!

• 「英語学習者にとっての重要度」+「ネイティブの使用頻度」に基づいた究極の英単語リスト、SVL12000から中級3000語を一挙掲載!初挑戦から高得点まで、TOEIC対策にピッタリ!

• 実用的な例文501 +「使い方」付き単語リストの2つで効率よく語彙を獲得!

• TOEICテスト頻出単語を、「TOEIC対策例文」付きで掲載!

• 覚えた単語を使いこなすための英文法講座付き!

「究極の英単語 Vol.2 中級の3000語」の利用法(本書から抜粋)

本書が推奨する学習方法
• シンプルに「本書の最初から順に覚えていく」学習をお勧めします。

「究極の英単語 Vol.2 中級の3000語」の内容

Contents

超基本!スピード英文法講座

LEVEL 4
英文読解の土台となる4000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 5
大学受験〜TOEIC挑戦に必要な5000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 6
TOEIC高得点が射程距離内になる6000語
Power Sentences
Word List

4.3. 「究極の英単語 Vol.3 上級の3000語」

究極の英単語vol.3

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,800+税

「究極の英単語 Vol.3 上級の3000語」の宣伝コピー(本書から抜粋)

• 英字新聞・雑誌がスラスラ読める!TOEIC900点も実現

• 「英語学習者にとっての重要度」+「ネイティブの使用頻度」に基づいた究極の英単語リストSVL12000から上級3000語を完全収録!これで英字新聞・雑誌も怖くない!

• 実用的な例文540 +「使い方」付き単語リストの2つで効率よく語彙を獲得!

• TOEICテスト頻出単語を、「TOEIC対策例文」付きで掲載!

• 収録語彙をたくさん含んだ英字新聞・雑誌の典型的な記事で、実際の使い方をチェック!

「究極の英単語 Vol.3 上級の3000語」の利用法(本書から抜粋)

本書が推奨する学習方法
• シンプルに「本書の最初から順に覚えていく」学習をお勧めします。

「究極の英単語 Vol.3 上級の3000語」の内容

Contents

LEVEL 7
英字新聞を読むのが楽になる7000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 8
英文雑誌も怖くない8000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 9
TOEIC900点超えを実現する9000語
Power Sentences
Word List

4.4. 「究極の英単語 Vol.4 超上級の3000語」

究極の英単語vol.4

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,800+税

「究極の英単語 Vol.4 超上級の3000語」の宣伝コピー(本書から抜粋)

• TOEIC満点を超えてネイティブも驚く語彙マスターになる!

• 「英語学習者にとっての重要度」+「ネイティブの使用頻度」に基づいた究極の英単語リストSVL12000から超上級3000語を収録。ネイティブも思わずうなる語彙力、ここに完成!

• 実用的な例文637 +「使い方」付き単語リストの2つで効率よく語彙を獲得!

• 難しい語が覚えやすくなる「早分かり語源講座」付き!

• TOEICテスト頻出単語を、「TOEIC対策例文」付きで掲載!

「究極の英単語 Vol.4 超上級の3000語」の利用法(本書から抜粋)

本書が推奨する学習方法
• シンプルに「本書の最初から順に覚えていく」学習をお勧めします。

「究極の英単語 Vol.4 超上級の3000語」の内容

Contents

難語早分かり重要語源36

LEVEL 10
英文雑誌を余裕で楽しめる1万語
Power Sentences
Word List

LEVEL 11
視野がグーンと広がる1万1000語
Power Sentences
Word List

LEVEL 12
語彙マスターになる1万2000語
Power Sentences
Word List

5. 究極の英単語|主要4種類の学習効果分析

まずは、「究極の英単語」シリーズの主要4種類の内容・やり方・効果について、共通する部分を検証する。

5.1. 「SVL12000」の選定基準が不明!

英単語を効率的に覚えるためには、最も頻繁に使用される単語から覚えていくことが重要となる。『究極の英単語』シリーズは、この考えを基に作られた単語集だが、基となる語彙リストである「SVL12000」の選定基準が不明なため、強くお勧めすることができない。

「SVL12000」のような語彙リストを作成する際には、どのようなデータベースを使用したかが最も重要になる。使用したデータベースによって、その語彙リストの信頼性が左右されるからだ。

しかしながら、本書シリーズについては、「SVL12000」の選定や、それに使用したデータベース についての記述は以下しかない。

“SVL12000は、過去30年間にわたり多数の学習教材・書籍に携わってきたアルクが、これまで蓄積してきた膨大な英文データや先行資料をもとに、日本人の英語学習者にとって有用な英語語彙1万2000語を選び出し、ネイティブスピーカーの使用頻度や難易度を考慮して12のレベルに区分した …。”

通常、このような語彙リストを作成する場合は、言語学において「コーパス」(corpus)と呼ばれる膨大な自然言語データベースを基にする。有名なものは「British National Corpus」(BNC)や「Corpus of Contemporary American English」などがある。

本書の上記の記述からは、「SVL12000」は、これら一般的なコーパスを使用せず、アルク独自のデータベースから経験を基に抽出したと読み取れる。だとすると非常に心許ない。

比較的信頼できる語彙リストに「JACET8000」があるが、これは「BNC」をベースとしており、TOEICや英字新聞、英語の小説のカバー率なども詳細に分析しているので、「SVL12000」よりはるかに信頼性が高い。なお「JACET8000」の詳細については「JACET8000英単語とは?単語集としての内容と使い方を徹底解説!」を参照してほしい。

正解か不正解

5.2. コンセプトが中途半端なため使いづらい!

本シリーズは、「Power Sentences」と呼ばれる、例文で単語を覚えていくスタイルと、「Word List」と呼ばれる、単に単語を並べただけのスタイルと2つのスタイルに分かれている。Vol.1〜4の全12000語のうち、半分以上の6089語は、単に単語を羅列しただけの(例文もほとんどない)「Word List」に入っている。

おそらく、先行する単語集「DUO3.0/select」をまねて、一つの例文に多くの見出し語を入れようとしたのだが、入らなかったものは「Word List」に入れたのであろう。その結果、非常に中途半端な単語帳になっている。「SVL12000」というリストを活用して網羅性を重視するのか、それとも例文に多くの見出し語を入れて効率性を重視するのか、どちらかにすべきであった。

本シリーズの単語帳としての最大の弱点である、「派生語・関連語の記載が一切ない」(下記参照)ということと、半分以上の単語が、例文もなくただ羅列してあることを考慮すると、本シリーズは単語を覚えるための単語集としてはお勧めできない。単語力確認用のリストとしては使えるかもしれないが、それであれば、より信頼性の高い「JACET8000」をお勧めする。

理解不能

非常に中途半端な単語集である。

5.3. 派生語・関連語の記載が一切ないのは致命的!

本シリーズの最大の弱点は、見出し語の「派生語」「反意語」などの「関連語」の掲載が全くないことだ。例えば、Vol.1の見出し語 「happy」 のところに、名詞「happiness」の掲載すらない。

人間の脳は、何かと何かを関連づけると記憶に定着しやすい性質を持っている。単語を効率的に覚えるという観点からは、派生語などの関連語を掲載していないのは単語集としては致命的である。

恥ずかしがり屋

5.4. 別売CDがVol.1〜4に分かれていないのは不親切!

Vol.1〜4の4冊分の音声のCDをまとめて販売するというのはあまりに不親切。1冊分ずつ分け、単価を下げて販売してほしい。

本シリーズの別売CD(¥3,000+税)には、「Power Sentences」は、例文 → 例文に含まれている見出し語を収録。「Word List」は、見出し語のみを収録。本書を見ずにCDを聞くだけでも単語を覚えられるよう、最低でも見出し語の日本語訳も収録してほしいところだ。

6. 究極の英単語|主要4種類の個別の学習効果分析

次に、主要4種類それぞれの内容・やり方・効果について検証する。

6.1. 「究極の英単語 Vol.1 初級の3000語」の学習効果分析

究極の英単語vol.1

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,600+税

「スピード英文法講座」は単なる宣伝

「スピード英文法講座」には、「主語とは?」「動詞とは?」などや、5文型、品詞の説明が書かれている。超初心者向けなのだが、文字だらけで、かつ「形容詞の限定用法」や「疑問副詞」、「等位接続詞」などなど、難しい文法用語もどんどん出てくる。したがって、初心者の方が最後まで読むにはかなりの忍耐力と集中力が必要になる。

これらを理解しなければ、単語を覚えることすら始められないというような作りなので、この部分であきらめた初心者も多いだろう。このコーナーの終わりには、監修した方の書籍がデカデカと宣伝されている。それが目的なのだろう。

本書「Vol.1」で単語を覚えようとしているレベルの初心者の方であれば、まずは超基本語1000語を、「形容詞の限定用法」や「疑問副詞」、「等位接続詞」などを知らなくても理解できる超簡単な例文で覚えていった方が圧倒的に効率的である。

例文で覚える1506語と1494単語の羅列

「Power Sentences」では、1506語を508の例文で学ぶようになっている。例文1つあたり、平均2.96個の見出し語が含まれている計算になる。本書には「1つの例文で、同じレベルの複数の単語を一度に覚えることができるので効率的です。」との記載がある。

一方で、本シリーズと同じように例文で覚えるタイプで同レベルの単語集に「DUO select」があるが、そちらは、1615語を377の例文で学ぶようになっている(例文1つあたり、平均4.28個の見出し語)。効率性では「DUO select」が優っている。なお、「DUO select」の詳細は「DUO select|英単語教材としての内容・使い方・効果を徹底検証」を参考にしてほしい。

「Power Sentences」に入っていない単語は「Word List」に羅列してある。「使い方」には、「実際どういったフレーズや文でよく使われるかをここでできるだけ紹介しています。」とあるが、空欄が目立つ。かつ、記述されているところは首を傾げざる得ないものも多い。

例えば、0934「free」の「使い方」には、「be free of …([料金など]を免除されている)」との説明があるが、これで「free」使い方を理解できる初心者の方がいるだろうか。あまりに不親切である。「It is free of charge.(これは無料です。)」というような例文で示すべきだろう。

とにかく、初心者にとって、ただの単語の羅列である「Word List」で単語を覚えていくのは苦痛でしかない。

【最重要】派生語・反意語などの関連語の掲載がないのは致命的!

重要なので繰り返すが、単語を効率的に覚えるための単語集として、見出し語の派生語や反意語などの関連語が掲載されていないのは致命的である。このことだけでも本シリーズはお勧めできない。関連語を全く掲載していない単語集は本シリーズ以外に出会ったことがない。

6.2. 「究極の英単語 Vol.2 中級の3000語」の学習効果分析

究極の英単語vol.2

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,600+税

「スピード英文法講座」の内容は「Vol.1」と全く同じ!

「Vol.2」に掲載されている「スピード英文法講座」の内容は、「Vol.1」に掲載されているものと全く同じである。全くの初級向けである「Vol.1」と、TOEICで高得点を狙う方向けの「Vol.2」とで全く同じ内容でよいはずがない。

内容の詳細は「Vol.1」のところを読んでほしいが、一言でいうとこの「スピード英文法講座」は、「Vol.2」を学習するレベルの方には全く不要といっていい。単に、他の文法書の宣伝のために掲載されていると思っていいだろう。

例文で覚える1277語と1723単語の羅列

「Power Sentences」では、1277語を501の例文で学ぶようになっている。例文1つあたり、平均2.54個の見出し語が含まれている計算になる。「Vol.1」同様、本書には「1つの例文で、同じレベルの複数の単語を一度に覚えることができるので効率的です。」との記載がある。同レベルの単語集である「DUO 3.0」は、2569語を560の例文で学べる(1例文あたり4.58個)。効率性では圧倒的に「DUO 3.0」が優っている。

本書に掲載されている3000語のうち、半分を優に超える1723の単語が「Word List」にただ羅列してある。単語は例文で覚えることが最も効率的なのは脳科学(神経科学)研究でも立証されている。人間の脳は、何かと何かを関連付けると記憶に定着しやすいからだ。本書の「Word List」に掲載されている「使い方」だけではその効果が低い。とにかく、この「Word List」で機械的に単語を覚えていくのは苦痛以外の何ものでもない。

なお、「DUO 3.0」の詳細は「DUO 3.0|英単語教材としての内容・使い方・効果を徹底検証!」を参考にしてほしい。

【最重要】派生語・反意語などの関連語の掲載がないのは致命的!

重要なので再度繰り返すが、単語を効率的に覚えるための単語集として、見出し語の派生語や反意語などの関連語が掲載されていないのは致命的である。このことだけでも本シリーズはお勧めできない。関連語を全く掲載していない単語集は本シリーズ以外に出会ったことがない。

6.3. 「究極の英単語 Vol.3 上級の3000語」の学習効果分析

究極の英単語vol.3

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,800+税

例文で覚える1492語と1508単語の羅列

「Power Sentences」では、1492語を540の例文で学ぶようになっている。例文1つあたり、平均2.76個の見出し語が含まれている計算になる。「Vol.1」と「Vol.2」同様、本書には「1つの例文で、同じレベルの複数の単語を一度に覚えることができるので効率的です。」との記載がある。同レベルの単語集である「DUO 3.0」は、2569語を560の例文で学べる(1例文あたり4.58個)。効率性では圧倒的に「DUO 3.0」が優っている。

【最重要】派生語・反意語などの関連語の掲載がないのは致命的!

重要なので再度繰り返すが、単語を効率的に覚えるための単語集として、見出し語の派生語や反意語などの関連語が掲載されていないのは致命的である。このことだけでも本シリーズはお勧めできない。関連語を全く掲載していない単語集は本シリーズ以外に出会ったことがない。

6.4. 「究極の英単語 Vol.4 超上級の3000語」の学習効果分析

究極の英単語vol.4

CD別売 (株)アルク英語出版編集部(企画・編集)[アルク]¥1,800+税

例文で覚える1636語と1364単語の羅列

「Power Sentences」では、1636語を637の例文で学ぶようになっている。例文1つあたり、平均2.56個の見出し語が含まれている計算になる。「Vol.1〜3」同様、本書には「1つの例文で、同じレベルの複数の単語を一度に覚えることができるので効率的です。」との記載がある。本書より掲載単語の語彙レベルは下がるが、「DUO 3.0」は、2569語を560の例文で学べる(1例文あたり4.58個)。

「難語早分かり重要語源36」の語源の選定は甘すぎる!

本書の冒頭に「難語早分かり重要語源36」というコーナーがあり、「難語攻略に欠かせない36の語源を厳選しました!」とある。しかしながら、「厳選」された語源の中には覚えても無駄になるものもある。

例えば、2つ目にピックアップされている語源は、「心臓」を意味する「cardi-」という語幹である。しかし、この語幹を含む単語は、「cardiac」(心臓の)と「cardiovascular」(心臓血管の)という2つしか掲載されていない。「cardi-」という語幹を覚えるべきだと思う方がどの程度いるのだろうか?

語源学習は、効率的に英単語を習得するには非常に良い方法なことは間違いない。なぜなら、1つの語源を覚えることでいくつもの単語を数珠つなぎに覚えることができるからだ。「cardi-」という語幹を覚えても、2つしか単語を覚えられないのであれば、その語幹を覚える意味は全くない。しかも、「cardiovascular」という単語を覚える必要のある人がどの程度いるというのだろうか?

「cardi-」を覚える前に、同じルーツを持つ語幹「cord」を覚えるべきである(本書には掲載されていない)。語源についての詳細は「英語の語源|初心者が最初に覚えるべき20の語根・接頭語・接尾語」を参考にしてほしい。

【最重要】派生語・反意語などの関連語の掲載がないのは致命的!

重要なので再度繰り返すが、単語を効率的に覚えるための単語集として、見出し語の派生語や反意語などの関連語が掲載されていないのは致命的である。このことだけでも本シリーズはお勧めできない。関連語を全く掲載していない単語集は本シリーズ以外に出会ったことがない。

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執筆者プロフィール
小柳 恒一
  • 1999年ロンドン大学大学院ロンドン・ビジネス・スクールにてMBA取得。1997年TOEFL630点取得。2003年TOEIC990点取得。2004年米国公認会計士試験合格。2010年4月中小企業診断士登録。
  • 2000年よりリーマン・ブラザーズ等にて13年以上M&Aのアドバイザリー業務に携わる。
  • 2010年より中堅・中小企業を対象とした事業継承M&Aコンサルティング事業を開始。
  • 2013年よりThe English Clubの前身となるEnglish Tutors Network事業を開始。
英語は学習方法で決まる。
徹底して科学的根拠にこだわったThe English Clubの英語学習法は、
今までにない効率的な英語習得を目指します。

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